10億美元收購英特爾智能手機基帶業務,蘋果5G加速前進

行業資訊 /2019-07-29

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圖片來源@視覺中國


在蘋果與高通達成全面和解,英特爾宣布退出5G智能手機調制解調器業務,将重心轉移至5G網絡基礎設施業務後,有關英特爾在智能手機基帶芯片方面留下的人才及專利将何去何從就一直被市場所關注,而蘋果則成為了最具可能性的接盤者。

如今傳聞成真。

今天,英特爾宣布:“已和蘋果簽署協議,蘋果将以10億美元的價格收購英特爾大部分智能手機調制解調器業務。雙方交易預計在今年四季度完成,屆時将會有2200名英特爾員工将加入蘋果公司。”

那麼如何看待蘋果與英特爾的這場交易,個人傾向于雙赢——英特爾借此擺脫了移動業務泥潭,而蘋果則可能以此補足其在智能手機芯片研發(基帶芯片)的關鍵一環,更快的擺脫其在5G時代的尴尬,實現加速前行。

英特爾擺脫智能手機業務泥潭

與英特爾在PC時代占據桌面處理器市場龍頭地位不同,在移動時代,英特爾在低功耗處理器上幾乎可以說是幾無建樹,多年來雖耗費巨資補貼市場,但始終難見成效。據New Street Research分析師Pierre Ferragu發布的報告顯示:英特爾在智能手機上浪費了大約170億美元,而且每年虧損高達25億美元。

事實上,每年的巨額虧損以及移動芯片始終難以被市場接受,使得英特爾在2016年時就做出了戰略轉型,開始放棄部分4G移動芯片,将其移動業務的希望寄托在了5G時代。但綜合來看,英特爾在移動芯片市場的最大亮點,可能是蘋果為了制衡、擺脫高通基帶芯片的控制而在iPhone上大規模采用。可以說,英特爾在近幾年成為了蘋果的禦用基帶提供商。

但随着蘋果與高通的全面和解,英特爾系帶芯片業務處境瞬間尴尬。所以我們也看到,英特爾在蘋果與高通全面和解後,就快刀斬亂麻般的宣布退出5G智能手機調制解調器業務,轉而将目光放在利潤更高的5G網絡開發技術。

對此,從前英特爾 CEO Bob Swan 在接受《華爾街日報》的采訪時就解釋了原因,其表示:“鑒于蘋果已與高通達成和解,英特爾内部在評估 5G 智能手機調制解調器業務發展前景的時候,普遍認為盈利情況将不太樂觀,因此決定退出該項業務。”

所以從這個層面來看,英特爾退出5G基帶芯片的市場競争,并且找到了蘋果以10億美元的價格為之解盤,雖然不能說英特爾在這場交易中賺到了,但無疑也是一種解脫。并且根據雙方達成的協議,英特爾還能夠繼續開發非智能手機調制解調器芯片,包括連接PC、工業設備和自動駕駛汽車的調制解調器芯片。

蘋果或将補足其芯片研發最大短版

相對于英特爾借此擺脫智能手機業務基帶芯片業務泥潭,蘋果此番以10億美元獲得英特爾基帶芯片知識産權和2200名研發人才,則顯得更為意義重大,使其有機會以此補足其在智能手機芯片研發(基帶芯片)這一最大短闆,更快的擺脫其在5G時代的尴尬,實現加速前行。

衆所周知,蘋果A系列處理器獨步天下,并且近年來蘋果在A系列處理器上相繼實現了CPU、GPU、ISP等的自研,但在基帶芯片上卻一直受制于人,并且這種受制于人使其被迫接受與高通的和解,支付蘋果認為不合理的專利授權使用費。

當然,蘋果對此不是沒有過反抗。諸如與從引入英特爾基帶、停止支付專利費、與高通對薄公堂再到全面使用英特爾基帶,都是蘋果對這種受制于人的反抗。

但在5G時代即将到來之際,英特爾5G基帶研發進度的不如人意,使得蘋果在5G方面陷入了深度被動中,同時這也被認為是蘋果與高通從撕破臉皮到達成全面和解的關鍵要素。

但蘋果雖與高通達成了全面和解,緩解了當下蘋果在5G時代無芯可用的尴尬,但蘋果對于高通在基帶芯片專利授權費用的不滿或許并沒有消除。

如我們所見,蘋果也正下定決心實現基帶芯片的自研,借此一方面擺脫高通對其的鉗制,另一方面實現更多的産品差異化,增強其後續産品的市場競争力。

此前,在蘋果與高通對薄公堂之際,就有報道稱,蘋果負責硬件技術的高級副總裁約翰-斯魯吉(Johny Srouji)在今年1月接管了該公司的調制解調器芯片設計工作,并且蘋果在高通總部聖地亞哥開設了一個可容納500人的辦公室用以招攬芯片基帶相關人才,試圖以此對高通釜底抽薪。當時,據業界預計,蘋果自主研發的基帶将在未來幾年後進入iPhone産品中。

而今,随着蘋果收購英特爾基帶業務,獲得英特爾在基帶方面的知識産權以及2200名研發人才,可以說是進一步坐實了蘋果自研芯片的決心,而這也或将使得蘋果的基帶自研進入加速度,蘋果使用自主基帶的時間有可能前移。

為什麼這麼說?

如此前所言,雖然英特爾5G基帶研發進度沒有達到蘋果此前預期,但英特爾在5G基帶研究方面的也并不是毫無建樹。在2018年11月份,英特爾就對外公布了XMM8160 5G基帶,這證明了英特爾在基帶芯片研發上是有所積累的。而如今英特爾相關人才進入蘋果,也或将使得蘋果在基帶研發上更快的進入狀态,加速其5G基帶研發進度。

挑戰并存

當然,這并不意味着蘋果的5G基帶研發在此番收購後就會一帆風順,事實上在可預見的未來,蘋果依舊會面臨挑戰。

首要挑戰或許就是來自競争對手利用通信标準必要專利對蘋果基帶進行知識産權狙擊。

衆所周知,通信市場是一個知識産權壁壘極深的産業,雖然蘋果聲稱在收購英特爾基帶業務後,公司已經擁有約1.7萬項無線知識産權,覆蓋從蜂窩标準協議到調制解調器架構,這或将有助于為蘋果鋪平基帶業務前進中的知識産品壁壘,但這1.7萬項專利中,有多少是能夠卡脖子的标準必要專利,目前還不得而知。而從此前數據來看,在5G标準必要專利上,排名靠前的是華為、中興、高通、三星、諾基亞、愛立信等,英特爾排名并不靠前。這種現實使得競争對手有機會利用知識産權敲蘋果竹杠。

其次則是如何整合這2200名來自英特爾的研發人才,使其更快的在蘋果的文化之中貢獻自身才智,使蘋果在5G基帶研發上縮短與華為、高通、三星、聯發科的差距。如我們所見,目前華為、高通、三星、聯發科都推出了5G基帶,并且蘋果最為強勁的兩大對手——三星和華為的5G産品已經上市或即将上市。

寫在最後

對于蘋果收購英特爾基帶業務,并不需要意外,事實上更可以說是蘋果試圖在核心技術上不在受制于人的必然選擇。誠如券商Wedbush的分析師丹·艾維斯(Dan Ives)在研報中所指出的那樣:“對蘋果而言,收購英特爾智能手機調制解調器芯片業務,将是對5G投資的‘翻倍’。5G仍是蘋果智能手機未來的核心,這些芯片資産讓蘋果進一步控制其供應鍊和核心芯片設計。”而若蘋果能夠順利整合來自英特爾的技術人才,實現基帶芯片的成功自研,那麼蘋果也将成為一個更為可怕的蘋果。

(本文轉載自钛媒體,作者鄰章,原文鍊接https://www.tmtpost.com/4086979.html)